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苹果功勋艾维离职内幕:设计在库克时代已经失宠

苹果功勋艾维离职内幕:设计在库克时代已经失宠

艾维与库克

凤凰网科技讯 北京时间7月1日消息,苹果公司在上周宣布,首席设计师乔纳森·艾维(Jony Ive)将于今年晚些时候离职。《华尔街日报(博客,微博)》曝光的幕后文章显示,艾维的离职酝酿已久。文章称,蒂姆·库克(Tim Cook)执掌下的苹果更加看重运营和业绩,设计部门已不再像史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)时代那样高高在上,这让艾维心灰意冷。

以下是文章主要内容:

就在10周年纪念版iPhone的设计截止期限即将到来之际,苹果顶尖软件设计师们聚集在了一家名为“电池”的旧金山私人俱乐部的阁楼内。

他们被从50英里(约合80公里)外的苹果总部召集而来,向苹果首席设计官艾维展示计划为iPhone设计的功能。艾维已经很少从他的旧金山家中前往办公室。

知情人士称,在2017年1月的这个下午的近三个小时内,大约20名设计师无所事事地站在那里等待向艾维展示功能。在艾维到达并听完功能演示后,他就离开了,也没有就设计师的关键疑问作出判定,这让在场的人感到沮丧。

“我们中的许多人都在想:怎么会出现这种情况,”一位在场人士称,“感觉艾维虽然离开了,但不愿意交出控制权。”

这一幕正是苹果高层之间的隔阂扩大的标志,外界是看不到的。它蚕食了艾维与苹果已故创始人乔布斯所打造的产品魔力,正是这种魔力帮助苹果成为了一家出类拔萃的公司。

苹果在上周四宣布,艾维将于今年晚些时候离职创建自主设计公司LoveFrom。艾维已在苹果供职23年,可以说掌控着商业史上最为成功的设计业务。

离职酝酿已久

知情人士称,外界很少有人知道,这些年来,艾维一直在远离苹果领导层。作为乔布斯的门徒,最忠实的乔布斯精神现实践行者,艾维对于库克领导下的苹果越来越聚焦运营感到受挫。

艾维今年52岁,已经退出了苹果精英设计团队的日常管理,导致该团队群龙无首、日益低效,最终因为一系列人员离职而实力削弱。

苹果功勋艾维离职内幕:设计在库克时代已经失宠

艾维设计的产品让苹果成为科技巨头

内部麻烦能够很好地说明苹果目前遇到的困境。在后乔布斯时代,苹果只有一款重磅新产品Apple Watch在5年前发布,iPhone业务步履蹒跚,AirPods无线耳机等近期发售的产品不足以扭转iPhone下滑的销量。自从iPad在2010年上市以来,苹果还没有一款特别成功的新产品。

苹果的利润依旧丰厚,远超乔布斯去世时的公司利润。本财年上半年,苹果净利润超过了300亿美元。苹果与艾维的合作关系将会继续。知情人士称,苹果每年将会向艾维的新公司支付数百万美元以便让他与苹果继续合作。

设计失宠

但是,艾维的离职进一步巩固了苹果内部运营重于设计的理念。苹果已经发生了根本性转变,从硬件魔力驱动的公司转向聚焦维持利润率,利用过往硬件成功销售软件和服务。

知情人士称,作为一名工业工程师,库克因为完善苹果供应链而出名,这些年来一直努力让艾维保持开心,其中一步就是为艾维提供了远高于其他苹果高管的薪酬。这让苹果管理团队的其他人感到不满。苹果并未披露艾维的薪酬。不过,苹果设计工作室的人很少见到库克,他们说库克对于产品开发进程不感兴趣,这让艾维很沮丧。

更让艾维感到失意的是,越来越多的苹果董事拥有的是金融和运营领域背景,而不是科技或者其他苹果核心业务背景。

知情人士称,在多年内发布了包括iMac、iPhone在内的多款产品后,艾维花费了一些时间自我充电。苹果曾试图建立一种不同的工作模式,允许设计师更为频繁地远程办公。“实际情况只是他工作辛苦,感到累了。”知情人士称。

乔布斯去世对艾维打击巨大

艾维在他的祖国英国拿到了设计学位,在1992年加入苹果。当时,乔布斯被赶出了苹果。当乔布斯在1997年回归苹果时,艾维正在领导苹果设计团队。

两人因为对设计的挚爱走到了一起。艾维牵头设计了苹果首款重磅产品iMac,帮助苹果摆脱了破产困境,这巩固了艾维的领导角色。

苹果功勋艾维离职内幕:设计在库克时代已经失宠

艾维与乔布斯

他建立了一支由工业设计师组成的小型独立团队。这些设计师对于计算机显示屏的曲率,哪种蓝色阴影能够最好补充内部软件着迷。他们把自己视作一个大家庭,成天到晚地工作,下班后在酒吧和俱乐部开展社交活动。这种派对式的文化延续了多年。

在大多数科技公司,工程决定产品开发。但是在苹果,设计师享有至高无上的权力。苹果硬件工程师有句格言:“别让上帝们(设计师)失望。”

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